Skiën met kleine kinderen
Skiën met kleine kinderen (c) OT Les Menuires

Een lange autorit, vrachten materiaal om mee te sleuren, verkleumde vingers, meltdowns aan de skilift… Je zou je bijna afvragen waarom we al die moeite doen. En toch. Wanneer je zoveel blijdschap op die gezichtjes ziet, ’s avonds lekker aan de raclette gaat en daarna samen een frisse neus haalt onder de sterrenhemel. Dan is skiën met kleine kinderen het gedoe meer dan waard.

Skiën met kleine kinderen – de up’s en down’s 

De mooie foto’s in (onze) magazines en brochures ten spijt is skiën met kleine kinderen niet altijd even simpel. Als redelijk kersverse ouder vraag je je al snel af hoe dit in zijn werk gaat. Is er een manier om alles vlotter te laten verlopen? Moet ik echt zo veel materiaal meenemen, laat staan aankopen? Welke faciliteiten zijn er voor de allerjongsten? Waar kunnen peuters en kleuters nog meer heen? Zulke vragen hadden ook wij te over.

De allereerste keer dat we met onze tweeling – toen vijf – gingen skiën, zal ons nog lang heugen. Met diezelfde groep vrienden als waarmee we in onze twintiger jaren op wintersport gingen, trokken we naar dezelfde chalets, in hetzelfde dorp en dachten we min of meer hetzelfde te doen. Maar dat pakte toch iets anders uit. Die van ons hadden nog nooit sneeuw gezien, een ander gezin had er net een baby bij, terwijl onze ervaren wintersportvrienden een uur na aankomst al met de hele kroost op de piste stonden, maar niet op hun kamikaze-zoontje hadden gerekend… En zo waren er wel meer ups-and-downs…

Up: de skischool

Tenzij je zelf een opleiding tot ski-instructeur hebt gehad en het te gek vindt om je eigen kinderen te leren skiën (A en B gaan niet altijd samen, daar hoef je je echt niet schuldig over te voelen), is de skischool perfect. Bij sommige skischolen kunnen kindjes al vanaf drie jaar (soms zelfs 2,5) op ‘skiles’, vier jaar is gangbaarder, vanaf vijf jaar lijkt ons ideaal. Uitzonderingen daar gelaten, zijn de fijne motoriek, lichaamskracht en coördinatie pas tegen dan wat meer ontwikkeld. Maar uiteraard houdt niets je tegen om kleintjes te laten wennen aan de sneeuw: stappen, glijden, spelletjes doen… Veel skischolen combineren een uurtje sneeuwgewenning met kinderopvang. Zeker met kleine kinderen, is dat een aanrader. Voor onze kinderen kozen we voor halve dagen les, in het Nederlands. Door in de eigen taal les te krijgen, haalden ze volgens ons toch meer uit hun dag dan enkel door hun voorganger na te doen. En als er wat zou zijn, kunnen ze tenminste aangeven wat er aan de hand is.

Skiën met lotgenoten in Val Gardena

Down: materiaal

Uiteraard verloren we onderweg een handschoen, waren we op dag twee een muts kwijt en pasten die skischoenen van ons nichtje toch niet goed. Bij deze de essentials en enkele tips. Kleding kan je gerust lenen, en afdankertjes zijn ook welkom. Als het maar warm is. Hoe meer laagjes, hoe beter. Een skioverall met daaronder thermisch ondergoed is perfect. Vergeet de muts en goede kousen niet. En zorg voor geschikte skihandschoenen of -wanten, die je door de mouwen heen met een touwtje aan elkaar hangt (weet je wel, zoals we vroeger zelf als kinderen hadden). Zo geraak je er niet eentje kwijt. Skilatten en -schoenen huur je waarschijnlijk liever ter plaatse. Dan kan je altijd wisselen als het materiaal niet past of niet bevalt. Kopen kan ook, maar is enkel een optie als je meerdere keren in een seizoen gaat. Het jaar erop zijn de kinderen weer gegroeid. Helm en een goede zonnebril of – nog beter – een skigoggle zijn vanzelfsprekend een must.

Up: zoveel meer dan skiën!

Er zijn niet veel kinderen die de hele dag skiën leuk vinden. Vergeet die laatste run en ga eens wat anders doen voor het donker is! Zowat elk skigebied heeft wel iets extra’s te bieden: een schaatsbaan, zwemparadijs, rodelbaan, sneeuwspeeltuin, winterwandelwegen, een ritje met de paardenkar of op een huskyslee, de kerstmarkt in een lager gelegen dorp, overnachten in een iglo (bv. Iglu Village Kühtai in Oostenrijk of Blacksheep Igloo in La Plagne en Chamrousse, Frankrijk), themapistes (bv. de Inuit- of drakenpiste in Méribel). De verwarmde skiliften en warme chocolademelk-stops tussendoor vonden onze kinderen trouwens het einde. Verblijf je in een kindvriendelijk hotel of vakantiepark, dan zijn er vaak speciale activiteiten voor kinderen of familieactiviteiten voorzien. Een aantal gebieden (bv. Espace Killy) organiseert ook een ‘Familieweek’ (of weken), vaak aan het einde van het seizoen, met extra kortingen voor kinderen en gezinnen.

Girls just wanna have fun (c) Hochkönig Tourismus

 

Kortom: skiën met kleine kinderen is zeker niet alleen rozengeur en maneschijn, maar als je redelijk goed bent voorbereid zeker te doen, zelfs met baby’s en peuters. Qua kostprijs valt het als je uitkijkt best mee. Kleding kan je lenen, materiaal huren en aan het einde van het seizoen zijn er uitstekende deals (en is je kind nog niet schoolplichtig ga je uiteraard in de dalperiode!). 

Enkele tips

Lees zeker ook onze tips hoe je een lange autorit met kinderen overleeft. Dat maakt de reis toch wel een stuk plezanter voor iedereen. 

Er zijn natuurlijk tal van hotels die gericht zijn op gezinnen met (kleine) kinderen. Zo beschikt Frankrijk over het Famille Plus Label, maar ook in de andere Alpenlanden zijn er organisaties die beoordelen of accommodaties geschikt zijn voor families. De beste hotels voor families met kleine kinderen ontdek je eenvoudig.  

Skiën met kleine kinderen? Opgelet!
– Met de baby in de draagzak skiën is echt enkel weggelegd voor ervaren skiërs. En dan nog heb je het niet altijd zelf in de hand.
– Een helm, zonnebril of goggle, SPF50 zonnebrandcrème en lippenbalsem zijn echt een must. Geef zelf het goede voorbeeld.
– Kinderen hebben in de bergen sneller last van de luchtdruk (pijn in de oren, benauwdheid), maar ook van verkoudheden. Een neusspray met zoutwatervloeistof kan handig zijn.
– Net als in elk ander pretpark kan je kind ook op een drukke piste zoekraken. Zorg voor een naamplaatje met daarop je naam en gsm-nummer.
– Handig als je chalet of hotel niet bovenaan een steile helling ligt. Die laatste paar meter zijn voor korte beentjes en voor ouders achter een buggy soms te veel van het goede.
– Vergeet je wintersportverzekering niet!

En niet vergeten: geniet!