Skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains in Les 3 Vallées

Skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains, aan de voet van Les 3 Vallées. Dat betekent: een altijd levendige, historische dorpskern, met een echte wintersfeer, volop wintersportmogelijkheden in de buurt, een lage voetafdruk en… dubbel zo veel waar voor je geld. Geen wonder dat we een ‘sweet spot’ hebben voor dit charmante plaatsje.

Les 3 Vallées behoeft geen introductie meer. Met drie dalen, 200 skiliften en 600 km pistes verdient het de titel ‘grootste aaneengesloten skigebied ter wereld’. Ook de ronkende namen van alpine dorpen zoals Méribel, Courchevel en Val Thorens kent iedereen. Maar wat als je op zoek bent naar een makkelijk bereikbaar, centraal gelegen, minstens even kwalitatief, alsook goedkoper alternatief? Dan kom je al snel uit bij: Brides-les-Bains, het Olympisch dorpje (Winterspelen 1992) waar ski en wellness hand in hand gaan.


Skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains: 30-50% goedkoper

Een veelgehoord bezwaar voor mensen die op skivakantie gaan, is de kostprijs. Niet onterecht. De reis, kwalitatieve accommodatie, leuke extra’s en heerlijk eten zorgen doorgaans voor een stevige deuk in je portemonnee. Fijn om weten, is dat Brides-les-Bains 30 tot 50% goedkoper is dan de hoger gelegen dorpen in Les 3 Vallées. Zelfs in het hoogseizoen! En dat zonder te moeten inboeten om kwaliteit of comfort. Integendeel: de kamers en residenties zijn vaak ruimer. En de thermale spa’s – de enige in Les 3 Vallées – zijn een godsgeschenk na een lange skidag.

(c) S. Aymoz

Hoe dit komt? Vrij simpel: dankzij de diverse wellness- en kuurmogelijkheden is Brides-les-Bains een jaarrondbestemming, in tegenstelling tot alpine wintersportdorpen die het gros van hun inkomsten moeten zien binnen te strijken tussen pakweg december en maart. Hierdoor kunnen de hoteliers en restaurants hun prijzen het hele jaar door lager houden, ook in de wintermaanden. Gratis parking, gratis shuttlebussen en gratis après-ski-entertainment georganiseerd door de dienst toerisme maken het plaatje compleet. Dit alles maakt skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains extra aantrekkelijk.

Perfecte bereikbaarheid en aansluiting

Een andere belangrijke troef is de perfecte aansluiting met Méribel. Met de Olympegondel ben je er in 22 minuten. Van daaruit lift en ski je makkelijk verder naar Méribel Motaret (15 min.), en vervolgens Courchevel (33 min.) of Val Thorens (40 min.) Je ski’s en boots kun je voor €20 per week in een verwarmde locker achterlaten aan de voet van de gondel. Handig: zo hoef je niet met je gerief te zeulen en het scheelt gedoe met natte spullen in je kamer.

(c) Méribel Alpina

Makkelijk bereikbaar is Brides-les-Bains ook. Met de auto ben je er in 8,5 uur, er zijn vier vliegvelden op minder dan twee uur, en de Thalys van Brussel-Zuid spoort in 6,5 uur tot Moutiers Salins Brides-Les-Bains. Vandaar is het nog tien minuutjes met de Altibus. Kom je met de auto, dan kan je die in Brides-les-Bains gratis laten staan. Moet je ergens zijn, dan hoef je immers niet meer dan een paar honderd meter te wandelen. Het is tenslotte een klein dorp.

Ontdek het skigebied, op alle mogelijke manieren

Elke zondag kan je low cost ‘op ontdekking’ met een gids van de Franse skischool. Voor €25 neemt hij je mee op pad en laat hij je de mooiste geheime plekken zien. Ben je nog niet zo ervaren op de latten, weet dan dat de helft van de hellingen groen of blauw kleurt. Er zijn ook 110 kilometer aan langlaufloipes voor wie sneeuwsport, mooie uitzichten en cardio wil combineren. Ook tof (en origineel): yoga in de sneeuw, een iglo bouwen of een sensorische sneeuwwandeling.

Of ga op ‘sneeuwschoen- en wellnessvakantie’. Een nieuwe trend. En dat heeft Brides-les-Bains goed begrepen. Vandaar dat je tussen 11 januari en 3 februari een shortski kan boeken inclusief een 1,5 sneeuwschoenwandelen met een gids. Een rustige tocht naar het Tuédameer of een stevige tocht naar La Tania’s berghutten? De gids past de route aan de wensen en het fysieke kunnen van de deelnemers aan.

De W’s van wonderbaarlijk weldadige wellness

Brides-les-Bains zou het woordje ‘Bains’ natuurlijk niet in zijn naam hebben als er geen thermale baden zouden zijn. Het aanbod aan ontspanning en wellness is indrukwekken. Zo heeft The Grand Spa Thermal (een van de grootste thermale spa’s in Frankrijk) vorig jaar ruim 600 vierkante meter aan wateroppervlak toegevoegd. Je kan er laps zwemmen in het zwembad, meedoen aan een les aquafitness, bubbelen in een jacuzzi, genieten van een stoombad, relaxen op het zonneterras en verschillende soorten spabehandelingen en massages boeken.

(c) Grand Spa Thermal

Ook in het viersterren Mercure Grand Hotel des Thermes kan je terecht voor een bezoek aan de hammam, sauna, jacuzzi en het verwarmd indoorzwembad. Het wellnesscentrum introduceerde tevens een speciaal wellnessaanbod voor 6- tot 12-jarigen. Wie zei er ‘heerlijk moeder-dochteruitje’? Kortom: kuren kan je in Brides-les-Bains in alle soorten en maten; er zijn ontspannende arrangementen van een paar uur tot een dag, alsook speciale kuurprogramma’s voor wie wil afvallen, iets aan zijn fysiek wil doen of herstellende is.

Heerlijk en gezond eten

Uiteraard kan een Savoyaardse fondue niet ontbreken als je in Les 3 Vallées op wintersport gaat. Maar het is zeker ook een goed plan om van energierijke, gezonde en lichtere maaltijden te genieten. De chef-koks van Brides-les-Bains scharen zich allemaal achter hetzelfde streven: elke dag heerlijk gezonde gerechten creëren. Een chocolademousse voor zes personen met slechts 10g suiker? Een lichte runderstoofschotel, tartiflette of een cassoulet met een twist? Een kwestie van de lekkerste ingrediënten en culinaire technieken combineren, zo blijkt.

(c) David André

Wat meer is: de chef-koks van Brides-les-Bains zijn ook echte keukenmeesters: Tijdens de Eskilibre et Gourmandise-week van 1 t/m 8 februari 2020 delen ze hun kennis en vaardigheden tijdens verschillende gratis workshops en demo’s, waarin gezonde culinaire wintergerechten centraal staan: Reken op typisch Franse gerechten met veel groenten, lichte sauzen en verse Alpenkruiden, en natuurlijk heerlijke desserts. Een uitgelezen kans om de geheimen van de chefs te achterhalen. Laat dat recept voor die chocolademousse maar komen! We hebben een ‘sweet spot’, we zeiden het al.

Een avondje uit

Geproefd van skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains? Je geluk wagen voor of in het nieuwe jaar? Dat kan in het Casino des Vallées, wederom het enige in Les 3 Valées en zelfs in de Tarentaisergio. De benen losgooien doe je aldaar in Le Blue Night Club. Nog een aanrader: La Fabrik. Eigenaar Théo zette Savoyaardse specialiteiten en lokale biertjes op het menu en organiseert de hele winter lang live concerten.

(c) David André

Elke maandag wacht aan de voet van de Olympegondel een gratis warme chocomelk. En op het dorpsplein valt er meer dan vaak wat te beleven: een ‘Trappers Party’ compleet met kampvuur, gratis concerts, street shows… Wie toch graag een avondje uit wil in Méribel, kan op dinsdag- en woensdagavond gebruikmaken van de coachbus. Opgelet: de laatst bus gaat om 12:30am terug. Net na Assepoestertijd.

Meer weten over Skiën, gezond eten en wellness in Brides-les-Bains? www.brides-les-bains.com