© Ferienwelt Winterberg

Weekje wintersport of wandelweekend? In Noordrijn-Westfalen hebben ze niks tegen de Alpenlanden. Maar ze zeggen er wel eerlijk bij: hier kun je zo’n 600 autobahnkilometers eerder al beginnen aan je wintersportvakantie. Een verre reis maken kan altijd nog.

Lekker lang langlaufen, een halve dag eerder aan de après-ski, natuurlijk mét uitzicht, op de snelle ski’s in een betoverend decor, fascinerend industrieel erfgoed onder een vers laagje sneeuw, indrukwekkende wandelpaden door de heuvels, de binnenstad feeëriek verlicht in december. Gezellig samen een frisse neus halen. Laat maar komen, die donkere dagen.


Drie keer hoera voor het Ruhrgebied

Het kan eigenlijk alleen in NRW, zo’n betoverend contrast. Een sprankelende schaatsbaan in de buitenlucht, midden tussen de imposante schoorstenen en roestige pijpleidingen van de voormalige mijn Zeche Zollverein in Essen. Nu Unesco werelderfgoed. Stoer en romantisch tegelijk, zeker als na het vallen van de duisternis de bonte verlichting aan gaat.

Zeker even meemaken: kerstgevoel opdoen in de sfeervolle binnenstad van Essen, vooral ’s avonds prachtig dankzij de lichtinstallaties en fonkelende etalages, al sinds 1950 een geliefde traditie. De Essener Lichtwochen.

Is het kunst, is het industrieel erfgoed met een vette knipoog, of toch een uitkijktoren zonder weerga? Je moet hem even gezien hebben, de 120 meter hoge, rode mijnwerkerslamp boven op de Rheinpreußen stortberg in Moers.

© Jochen Tack Stiftung Zollverein

Onvervalste wintersport aangenaam dichtbij

De bekendste en grootste wintersportregio ten noorden van de Alpen: Wintersport-Arena Sauerland. Goed voor ruim 120 skipistes, snowboardhellingen en schaatsbanen. Als het nodig is kunstmatig besneeuwd. Nóg een pluspunt van het gezellige en sportieve Sauerland: meer dan 60 pistes blijven ook ’s avonds open, met verlichting. Dat geldt ook voor de liefhebbers van het razendsnelle sleetje: er zijn twee goed verlichte rodelbanen. Een spannende belevenis!

Klein maar fijn: de skigebieden in de Eifel. Het zijn er ongeveer een dozijn. Lekker laagdrempelig, mede dankzij de verrassend voordelige prijzen voor skiliften. Vaak met leuke extra’s, zoals de speciale kinderlift bij de rodelpiste bij het pittoreske middeleeuwse stadje Monschau, beroemd om de oude vakwerkhuizen.

Het prachtige Bergische Land heeft twee troeven voor de wintersporter: de skigebieden Blockhaus Belmicke en Morsbach-Springe-Rom. Skiën, langlaufen, rodelen, snowboarden, soms ook ’s avonds open.

In het Teutoburger Wald moet je in het Extertal zijn, met twee skiliften en sledeliften. Vooral een heerlijk gebied voor langlaufers, dankzij regelmatig opnieuw gevormde sporen.

Skihalle Neuss: © allrounder.de

Waarom wachten tot de winter?

Je verwacht het niet, maar in het vlakke deel van Noordrijn-Westfalen kun je zelfs in juli of augustus een flink eindje op de lange latten over de kunstsneeuw suizen. Het hele jaar open: de twee overdekte skipistes in Neuss aan de Niederrhein en in Bottrop, hartje Ruhrgebied. Het Alpincenter in Bottrop heeft met zijn 640 meter lange helling zelfs de allerlangste overdekte skipiste ter wereld! Ideaal voor beginners; voor de gevorderden is er een steile, bochtige afdaling vol uitdagingen, oefenterrein voor doorgewinterde Duitse profs. Alpenpark Neuss heeft een ‘funpark’ voor freestyle skiërs.

Avontuurlijke sneeuwsporten voor de adrenalinekick

Sauerland van zijn meest sexy kant: vergeet even traditioneel skiën of snowboarden, stap aan boord van zo’n dikke, rubberen binnenband om je in razende vaart naar beneden te storten. Grootste pret van die snow tube: er zit geen rem op. Kan in Olpe, Medebach, op de natuurrodelbaan in Neuastenberg en bij Snow World in Züschen.

Het is nieuw, trendy en cool: snowkiten. Een geslaagde combinatie van vliegeren, windsurfen en snowboarden, maar dan in de diepe poedersneeuw. Ontdek het op de kiteschool van Winterberg.

Voor wie dat nog niet spannend genoeg vindt: maak in Winterberg een duivelse rit van het type ‘eens maar nooit meer’ in een echte bobslee, op een steile bobsleebaan. De taxibob met ervaren piloot zoeft je met 130 km per uur binnen een minuut naar je bestemming. 

© Rothaarsteigverein e.V. – Peter Kappest

Sjaal om, sneeuwschoenen aan: onvergetelijk winterwandelen

Diepe sneeuw, onbegaanbaar met gewone wandelschoenen of laarzen, het ligt meestal op de mooiste plekjes. Daar is wat op gevonden: speciale oversized sneeuwschoenen, ook wel ‘Bärentatzen’ of berenklauwen. Te huur in Wintersport-Arena Sauerland. Overdag en ’s avonds kun je met een gids door de besneeuwde natuur rond Winterberg trekken. In het Sauerland brengt een gids je – dwars door de diepe sneeuw – naar de rodelbaan van skigebied Postwiese. In de regio Siegen-Wittgenstein kun je met een gids de besneeuwde bossen in, voor een prachtige gps-wandeling of sfeervolle fakkeltocht. Ook in de Eifel hebben ze de trend ontdekt.

Waar ooit de bedrijvigheid van smelterijen gonsde, heerst nu serene rust: landschapspark Duisburg-Nord. Tip: voormalige fabrieksarbeiders geven tijdens een fakkeltocht van drie uur een rondleiding door hun vroegere werkterrein. Na afloop is er Glühwein.

Stukje Scandinavië in Schmallenberg: op de hondenslee achter de sledehonden van Husky Trekking. Leerzaam en leuk. Na afloop een broodmaaltijd en samen met de trouwe trekhond op de foto!

Shop Lokaal