Langlaufen in Wallonie
Foto: Jean-Pierre Snyers

‘Sneeuw maakt je blij’, ‘Met langlaufen gebruik je al je spieren’ en ‘Korte trips hebben een positief effect op ons welzijn’. Meer aanmoedigingen hebben we niet nodig wanneer er een witte laag over Wallonië neerdwarrelt: we gaan langlaufen in eigen land. Mogelijkheden genoeg! Wallonië heeft langlaufers veel te bieden. Gewoontegetrouw trekken we al snel naar ronkende namen, zoals Ovifat, Signal de Botrange of La Roche. Maar ook de kleinere Ardense plaatsjes verdienen aandacht.

De mooiste langlaufroutes in België

Oostkantons

De hoogste concentratie langlaufpistes vind je in de Oostkantons. Niet verwonderlijk, want in dit hoog gelegen deel van België valt in de winter doorgaans de meeste sneeuw en blijft de witte laag langer liggen. Een overzicht van alle 19 (!) wintersportcentra vind je op de website winter-oostkantons.be, die gedurende het seizoen dagelijks wordt geactualiseerd en waar je ook gratis een ‘wintersportkaart’ downloadt.


→ Auf dem Biert, Manderfeld • Loipes van 2, 4 en 6 km

De skipistes van Manderfeld liggen in de bovenvallei van de Our, te midden ongerepte sneeuwvlakten en sprookjesachtige wouden. Het licht heuvelachtig landschap biedt beginners enige uitdaging en gevorderden aangename ontspanning. Behalve langlaufen kan je hier ook mooie sneeuwschoenwandelingen maken, begeleid of niet. www.eifelerhof.be

→ Herzebösch, Elsenborn • Loipes van 2, 5, 9 en 14 km

Een onbekendere langlaufplaats, waar het heerlijk genieten is van open velden en uitgestrekte vergezichten. Alle pistes zijn perfect geprepareerd voor skating en klassiek langlaufen, en lopen gedeeltelijk door het militair oefenterrein van Elsenborn. Voor wandelaars is er een apart wandelpad van 3 km. www.elsenborn.be/herzeboesch

→ Dethier, Ovifat • Loipes van 5, 6, 7, 14 en 19 km

Ovifat kennen wintersporters uiteraard van de skipistes. Al in de jaren 30 stonden sneeuwliefhebbers hier op de latten. Naast een blauwe, groene, rode en sleepiste zijn er ook vijf langlaufpistes. Het uitzicht over de valleien van de Warche, Bayehon en de G’hanstern is sprookjesachtig mooi. www.skialpin-ovifat.com

→ Mont Rigi, Robertville • Loipes van 3, 5, 12, 17 en 25 km

Een juweel in het hartje van het natuurpark de Hoge Venen. Charmant, met een directe verbinding naar Signal de Botrange en een uitgebreid aanbod aan afgebakende trajecten door de bossen en weiden van de regio. Ook hier zijn er aparte routes voor wandelaars uitgezet. De pistes behoren tot de hoogste van België. www.ski-montrigi.be

→ Signal de Botrange, Waimes • Loipes van 5, 6, 7, 13, 15 en 20 km

Langlaufen op het hoogste punt van België, daarvoor moet je naar de Signal de Botrange (694 m). Elk jaar ontvangt dit gebied horden sneeuwliefhebbers en het aanbod is er naar. De top van het brede plateau is het vertrekpunt voor tal van routes. Weetje: de temperatuur ligt hier meestal lager dan elders in Wallonië. Het koudst ooit gemeten was -25,6 °C! www.ski-botrange.be

→ Baraque Michel, Jalhay • Loipes van 5, 6, 7, 14 en 19 km

\Nog zo’n klinkende naam. Met 674 m bevinden we ons opnieuw in de hogere regionen van ons land. Naast de typische veenvlakten is dit gebied ook rijk aan eikenbossen en kleine riviertjes. De routes vertrekken en eindigen aan de meer dan een eeuw oude herberg, en zijn verbonden met die van Botrange en Mont Rigi. www.ski-baraquemichel.be

→ Worriken, Bütgenbach • Loipes van 2, 4, 6 en 8 km

Bütgenbach is een jaarrond sportieve bestemming. De loipes zijn gemiddeld 20 tot 60 dagen per jaar open, afhankelijk van de sneeuwval. Bovendien tref je in Worriken alles aan voor een geslaagde wintervakantie: culinaire verwennerij, ontspanning en relaxatie, andere activiteiten en knusse gezelligheid in de chalets. www.worriken.be

Elders in de provincie Luik

De provincie Luik biedt meer langlaufmogelijkheden dan enkel in de Oostkantons, alle samengevat op een handige sneeuwkaart van de provincie Luik (https://nl.liegetourisme.be). Zo kan je bijvoorbeeld terecht in Spa, in het volle hart van de Hoge Venen (loipes van 3, 5 of 10 km). Op de heuvels van Stavelot (2 of 5 km). Of op de piste van Monty in Lierneux (5 of 10 km). Ook het overwegen waard is Trois-Pont, waar je behalve twee langlaufpistes (3 en 8 km) op het domein van Val de Wanne ook de langste alpine skipiste van België vindt (1 km).

Luxemburg

De langlaufmogelijkheden in Belgisch Luxemburg mogen dan iets schaarser zijn, ze bestaan wel. De bosrijke omgeving en hoogvlaktes boven de 500 meter verwelkomen langlaufers van alle niveaus. Hier glij je op stille ski’s door een prachtig landschap, waar de natuur nog steeds machtig en alomtegenwoordig is. Op de website van de provincie (www.luxembourg-belge.be) check je welke loipes open zijn.

→ La Roche-en-Ardenne • Loipes van 3 tot 22 km

In deze parel van de Ardennen vind je de mooi uitgezette loipes van Samrée, verderop verbonden met die van Odeigne, zodat je een heel dagtraject kan langlaufen als de sneeuw smaakt naar meer. Van hieruit ben je ook zo in Baraque Fraiture. Voor sneeuwschoenwandelaars is er een mooie route uitgezet van 6 km. www.la-roche-tourisme.com

→ Champlon en Saint-Hubert • Loipes van 1 tot 8,8 km

Champlon is wat minder bekend, hoewel het een van de oudste skistations van de streek is. De plek wordt erg gewaardeerd omwille van de verschillende landschappen en de prachtige natuur. De langlaufpistes liggen langs een klein vliegveld, waar zweef-, sport- en stuntvliegtuigjes geregeld voor spektakel zorgen. www.foretdesainthubert-toerisme.be

→ Bois de Rulles, Anlier • Loipes van 3 tot 12 km

Het dorpje Anlier bevindt zich in de grote open plek in het Woud van Anlier. De langlaufpistes voeren je al snel in de richting van het bos en liggen op een hoogte tussen 420 en 480 meter. De pistes zijn gratis toegankelijk en ter plaatse kan je in de chalet, bemand door vrijwilligers, langlaufuitrusting huren. www.grandeforetdanlier.be

→ Chiny • Niet afgebakende loipes

Gezellig kleinschalig. De routes lopen door het bos en zijn doorgaans niet afgebakend. Blijft de sneeuw liggen en is de sneeuwkwaliteit goed, dan worden er langlaufpistes getrokken en bewegwijzerd. Materiaal is beperkt aanwezig, dus best vooraf even bellen en reserveren. www.chiny-tourisme.be

→ Les Maugures, Bertrix • Loipes van 4, 6 en 8 km

Diep in het zuiden van de Belgische Ardennen, in het overgangsgebied met de Gaume, vind je het plaatsje Bertrix. Het landschap is licht glooiend en doet denken aan het Franse Lotharingen. Terug in de tijd gaan, doe je tijdens een winterwandeling in de buurt van de ruïnes van Château des Fées, uit de tijd van de Romeinen. www.bertrix-tourisme.be

→ Gouvy • Loipes van 2, 5, 7 en 8,5 km

Wie liever met de trein gaat, kan terecht in Gouvy, de enige langlaufbestemming in ons land nabij een NMBS-station. De langlaufpistes lopen alle op een paar kilometer van de Luxemburgse grens. Er is een verwarmd lokaal met drankjes en in het weekend lekkere soep, waar je ook mag picknicken. http://ski.gouvy.eu

Namen en Henegouwen

In Namen en Henegouwen zijn de langlaufpistes nog dunner gezaaid, maar toch kan je bij voldoende sneeuw ook hier terecht. Erg gezellig is Conrad in het gehuchtje Vresse-sur-Semois (loipes van 3, 6 en 8 km). Hier mogen honden aan de leiband mee! Een andere aanrader zijn de langlaufpistes van la Croix-Scaille in Gedinne (2,5, 7, 9 en 12 km), doorheen een bosmassief met uitzicht op de valleien van de Semois en de Maas. Ook in Chimay, en meer bepaald het familievriendelijke Rièzes, is het gezellig toeven en dat niet alleen vanwege de lekkere trappist die 3 km verderop wordt gebrouwen. De loipes (van 4 tot 15 km) zijn niet afgebakend en lopen door het bos. www.chimay-ski.be

Denk in laagjes

Langlaufen is een intensieve duursport. Je krijgt het dus snel warm! Wissel je alpine-skiuitrusting in voor bijvoorbeeld hardloopkleding in combinatie met een dunne muts en handschoenen, en ga voor laagjes. Neem een rugzak mee, om je kleding en een winterpicknick in op te bergen.

Kies je techniek

Er zijn grofweg twee langlauftechnieken. De klassieke stijl, waarbij je als het ware vooruitschrijdt met je ski’s diagonaal naast elkaar, ondersteund door je stokken. En de vrije stijl (skating), die lijkt op de schaatstechniek. In dit geval zet je zijwaarts af, al dan niet met behulp van stokken. Bij steile hellingen naar boven kan je de schaatspas gebruiken of trapsgewijs klimmen.

Hoe snel?

Hoe snel je gaat, hangt uiteraard af van de moeilijkheidsgraad van de piste, de sneeuwkwaliteit en je kunnen en conditie. Voor iemand met niet veel ervaring die gebruikmaakt van de klassieke techniek is 7 à 10 km per uur netjes. Met de sportievere schaatstechniek ga je sneller vooruit.

Gouden tip

Op de website van Wallonië België Toerisme vind je verder praktische informatie, kortingsbonnen en verblijfstips: www.walloniebelgietoerisme.be.
Het nummer van de sneeuwtelefoon? 084/41 19 82 of 080/22 74 74.