Wintersporten in de Aletsch Arena
Bettmeralp

Wintersporten in de Aletsch Arena: van Zwitsers racletten in een woestijn van sneeuw, over kilometers ski- en wandelpiste, tot prachtige vergezichten

Sneeuw ziet overal even wit, maar aan de voet van de reuzen Jungfrau en Eggishorn, met zicht op de majestueuze Matterhorn én vlak naast de gigantische Aletsch-gletsjer – de grootste gletsjer van de Alpen! – oogt de witte woestijn van de Aletsch Arena (www.aletscharena.ch) in de Valais/Wallis regio (www.wallis.ch) toch net iets aantrekkelijker dan menig ander gebied.


 Het hele gebied omvat de dorpen Bettmeralp, Riederalp en Fiescheralp en is een allround wandel-, ski- en langlaufbestemming. Het betreft typische ski-in en ski-out dorpen waardoor je dichter dan ooit bij de pistes zit. Geen gedoe met auto’s of skibussen, je glijdt zo je kamer binnen, mocht je dat willen. De Aletsch Arena staat sinds 2001 op de UNESCO Werelderfgoedlijst en dat is niet onverdiend.

De Vallei

De vallei teert niet op drukke aprés-ski bars, wat maakt dat je na een dagje wintersporten echt tot rust komt. Uiteraard wordt je dorst hier ook uitstekend gelest en ook culinair kom je hier perfect aan je trekken. Zo is de bekende Walliser Teller met heerlijke streekproducten een perfecte lunch of aperitiefhap en is een traditionele Zwitserse kaasfondue een must op je trip én de ideale afsluiter van jouw dagje winter. En dat is nog niet alles. Wist je dat maar liefst 76 restaurants in de hele Valais/Wallis regio een vermelding krijgen in de befaamde Gault&Millau-gids? Je leest het goed, de Aletsch Arena is een rustige (familie)bestemming, hetgeen nog eens extra wordt versterkt door de autovrije dorpen Bettmeralp en Riederalp, de gezellige eetadresjes én de afwezigheid van luidkeels meegebrulde Duitse Schlagers. Puur genieten dus.

(toer)Skiën en/of snowboarden

Het skigebied zelf is waarschijnlijk niet het meest spectaculaire gebied dat je ooit zult bedwingen. Het is daarentegen uitermate geschikt voor de (toer)skiër of snowboarder voor wie het gevoel van de bergen en de spectaculaire vergezichten primeren boven een technische zwarte piste. De pistes met zicht op de Aletsch-gletsjer zijn wellicht de mooiste van het gebied, maar met 45 bergtoppen van boven de 4000 meter rondom je, is het eigenlijk overal mooi. Met pistes die tot wel 3800 meter hoog gaan, is de hele Valais/Wallis regio, met de authentieke Aletsch Arena, door haar hoogte een van de meest sneeuwzekere bestemmingen van Zwitserland. En dat is misschien wel hun grootste troef.

Ben je al benieuwd naar onze beelden uit de Aletsch Arena??

A walk in the park

Als wandelaar is de Aletsch Arena de hemel op aarde. De winterwandeltrails omvatten maar liefst 75 kilometer goed aangegeven trails tussen Bettmeralp, Riederalp en Fiescheralp. In de zomer beslaat het zelfs een wandelgebied van maar liefst 300 hikingtrails. In de winter hoef je zelfs geen skipas te kopen, maar volstaat een goedkopere hikingpas die alle trails probleemloos met elkaar verbindt.

Wil je graag een leuke extra op je wandeltocht, dan kan je naar de Villa Cassel op 2000 meter hiken. De Britse bankier Sir Ernest Cassel bouwde deze villa in 1902 als luxe-buitenverblijf. De Engelse bourgeoisie – onder wie Winston Churchill – deed geregeld beroep op deze magische overnachtingsplaats. De laatste 40 jaar is de villa eigendom van het pro nature center Aletsch (www.aletscharena.ch/nature-en/pro-natura-center-aletsch). Via dat center kan je hier tijdens de zomer een overnachting boeken. De voorzieningen zijn ondertussen vrij rudimentair, wat een overnachting in het winterseizoen niet mogelijk maakt. Het gebouw an sich, met de prachtige Matterhorn op de achtergrond, oogt besneeuwd wel prachtig en is dus in de winter de moeite waard om te betrekken in je hike.

Zwitserse streekproducten
Zwitserse streekproducten

Rac(l)etten
Voor wie het wandelen iets avontuurlijk mag, raden we een sneeuwschoenwandeling aan. Sneeuwschoenen kan je erg eenvoudig in alle sportwinkels in de Aletsch Arena huren. Al dan niet samen met een gids laten ze je toe heerlijk off track te gaan. Dankzij die extra sneeuwraketten aan je voeten, baan je je verbazingwekkend vlot een weg door de diepe sneeuw en bereik je in no time uitzichtpunten waar geen mens te bespeuren is. Ver weg van alle ski- en snowboarddrukte dus. Een perfecte winterhike. Aanrader!

Ga je zonder gids dan is er een prachtig aangegeven wandeling van 4 kilometer die start aan het liftstation in Bettmeralp. Tijdens de wandeling leg je 238 hoogtemeters af met als hoogste punt de Gopperlücke, vanwaar je een prachtig panoramisch zicht hebt op de vele bergen van de hele Valais/Wallis regio. Van daaruit gaat het bergafwaarts richting Bettmeralp met genoeg restaurantjes onderweg voor een deugddoende pauze met heerlijke streekproducten. Reken ongeveer 2,5 uur voor de hele trip zonder pauze.

Refuge

Het hele gebied biedt enorm veel mogelijkheden en uitdagingen voor tourskiërs. Bereid je tocht goed voor en neem vooraf een kijkje op https://www.sac-cas.ch/en/huts-and-tours/sac-route-portal/ om je volgende refuge alvast te zoeken voor een veilige overnachting. Er zijn er genoeg!

Nighthawks

Voor de waaghalzen raden we een diner in het panoramische restaurant van Bettmerhorn aan. Hier heb je trouwens een prachtige zicht op de gletsjer. Alleen al daarom is het de moeite waard om hier tenminste één keer tijdens je verblijf te eten. De Zwitserse raclette is er om duimen en vingers van af te likken .. en de echte daredevils krijgen hier na het diner de kans om met een paar gidsen én fakkels de ongeveer 1 kilometer lange afdaling naar Bettmeralp te maken. Niet voor onervaren skiërs of snowboarders! Je moet die fakkel immers brandende houden en de hitte kan je bril doen aanslaan. Voor wie last minute toch niet meer durft, geen nood, de liftjes brengen je desgewenst ook veilig terug naar Bettmeralp. Voor skiërs een magische ervaring, voor diegenen die de lift nemen, is het een mooi zicht om al die flikkerende vlammetjes te volgen op hun weg naar het dal.

Leuke extra’s
Kinderen en jongeren tot twintig jaar genieten tijdens de hele winterperiode in de Aletsch Arena van een gratis skipas op zaterdag. Deze pas geeft je toegang tot alle liften en gondels. Perfect om je technieken bij te schaven!

Heb je nog nooit op de latten gestaan, maar wil je toch graag een keer proberen? Dan is het ‘learn to ski in three days’ programma echt ideaal. Na deze lessen zou je perfect in staat moeten zijn om een blauwe piste af te dalen, met je ski’s mooi parallel. Wie durft?

Skiër noch wandelaar? Ook dan is de Aletsch Arena een leuke bestemming voor je wintervakantie. Het hele gebied heeft perfect afgebakende trails die skiërs, langlaufers en wandelaars van elkaar scheiden. Maar ook sleeërs hebben hier hun eigen trails! Huur eens een slee en roetsj in stijl naar beneden. Pret verzekerd!

Een van de meest romantische adresjes is ongetwijfeld het Baettmer Hitta Restaurant. De open haard maakt je winterbeleving helemaal af. Heb je even genoeg van zoveel gezelligheid, dan ligt er een leuke snowtubing baan naast het resto. Weinig dingen zo leuk als op een grote band naar beneden glijden in de sneeuw.

Sneeuwpret
Sneeuwpret

Enkele weetjes over de gigantische Aletsch-Gletsjer

  • De Aletschgletsjer ligt ten noorden van de Aletsch Arena, bekend voor zijn vele wandelmogelijkheden, mountainbiketracks én diverse wintersportvoorzieningen
  • Hij is het best te bekijken via de Moosfluh, Bettmerhorn and Eggishorn viewpoints, allemaal met kabelliften te bereiken.
  • De gletsjer is 23 kilometer lang en 2 kilometer breed.
  • Hij weegt 11 biljoen ton en heeft op zijn dikste punt een ijsdikte van 900 meter.
  • In 1860 was hij op z’n grootst. Toen was hij maar liefst 3 kilometer langer en 200 meter hoger dan vandaag. Ook al smelt hij zo’n 50 meter per jaar, het is nog steeds de grootste gletsjer van de Alpen.
  • Op dit moment kan hij de hele wereldbevolking gedurende 4,5 jaar van een 1 liter water per dag voorzien. Glaasje water iemand?

Bereikbaarheid

De Aletsch Arena ligt op ongeveer 780km vanaf Brussel. Laat je niet tegenhouden door het wegenvignet dat je moet kopen voor de Zwitserse Autobahn. In Frankrijk sta je immers meerdere malen voor een péage aan te schuiven en dat komt vaak duurder uit dan de eenmalige vignetkost van 40 CHF oftewel 35 euro.

Het dichtstbijzijnde vliegveld bij de Aletsch Arena is Zürich op 175km rijden. Via de trein doe je er net geen 3 uur over om het gondeltje richting Bettmeralp te bereiken. En dankzij de Swiss Travel Pass is reizen in Zwitserland niet zomaar een transfer van de ene bestemming naar de andere, het is een ware beleving! De pass geeft recht op een all-in-one-eersteklasticket. Zo kan je je traject per bus of per trein – inclusief een aantal bekende scenic routes zoals de panoramische Glacier Express en de Matterhorn Gotthard Bahn – in alle luxe en rust afleggen. Tickets en info via www.MySwitzerland.com/treinreizen

Ga je met het vliegtuig, dan is Swiss International Air Lines alvast een goede keuze. Want wist je dat je je skigerief gratis kunt inchecken bij deze maatschappij? Ze vliegen dagelijks 6 keer van Brussel naar Zürich. Informatie en reserveringen: www.swiss.com

Meer info over (toeristisch) Zwitserland en boekingen kan je bekomen via  www.MySwitzerland.com op het nummer 00800 100 200 30 of via de Facebookpagina www.MySwitzerland.com/facebook.

(tekst: Evelien Jansen)